Dito a scatto. Quali sono le cause e come si affronta

Tra le patologie infiammatorie a carico dei tessuti molli extra-articolari la tenosinovite è sicuramente la più diffusa. Di cosa si tratta? È un’infiammazione che colpisce le guaine sinoviali, i tessuti connettivi che hanno il compito di proteggere i tendini.

Ti ho già parlato della tenosinovite del polso. La tenosinovite stenosante, comunemente chiamata “dito a scatto”, è un altro tipo di infiammazione tendinea. In questo articolo ti spiegherò di cosa si tratta e come affrontare questo fastidioso disturbo.

Dito a scatto: cosa significa?

Prima di capire da che cosa è provocato il “dito a scatto”, voglio spiegarti in breve come funziona il movimento della mano. Non ti preoccupare, non ti farò una lezione di anatomia. Voglio solo darti qualche informazione utile per farti capire il meccanismo che si inceppa quando si verifica il “dito a scatto”.

Dito a scatto. Quali sono le cause e come si affronta

Il movimento delle dita della mano è governato dall’insieme di ossa, muscoli, legamenti, tendini e nervi che la compongono. I tendini flessori delle dita della mano sono connessi sia ai muscoli intrinseci, che si trovano nel palmo della mano, sia ai muscoli estrinseci, ovvero i muscoli dell’avambraccio. Questi muscoli sono i principali responsabili dell’estensione e della flessione delle dita. Tramite una guaina fibrosa chiamata puleggia, i tendini sono poi collegati alle ossa che costituiscono lo scheletro del polso e della mano: le ossa carpali, quelle del metacarpo e delle falangi. La puleggia forma una sorta di canale all’interno del quale i tendini sono liberi di scorrere; la guaina sinoviale che li protegge produce un liquido che impedisce la frizione e facilita il movimento del tendine.

Cosa succede se questo meccanismo si inceppa? Se la membrana protettiva che avvolge il tendine si infiamma, diventa più spessa e, invece di facilitare lo scorrimento del tendine, lo ostacola. Il tendine si infiamma a sua volta e si ingrossa formando un nodulo che impedisce lo scorrimento: il dito piegato, per ritornare nella posizione flessa, fa uno “scatto”, simile al rumore di un grilletto.

Ora vediamo da cosa può essere provocata questa infiammazione e quali sono i primi sintomi.

Le cause del “dito a scatto”

Le cause dell’infiammazione ai tendini flessori delle dita non sono certe ma una serie di fattori influiscono sul verificarsi della patologia:

  • attività ripetitive: la continua sollecitazione dei tendini della mano, dovuta a sforzi o a movimenti ripetuti, può causare l’infiammazione dei tendini flessori. Non a caso, tra le persone maggiormente colpite ci sono i musicisti e tutte le categorie professionali che utilizzano in maniera continuativa alcuni strumenti come forbici o cacciaviti. Anche l’abitudine di digitare SMS o email sul cellulare usando solo i pollici, può contribuire insorgere di questa patologia.
  • Patologie concomitanti:ad esempio, la gotta, il diabete, l’artrite reumatoide o la rizoartrosi possono accompagnare o causare il “dito a scatto”.
  • Sesso ed età: in rari casi il “dito a scatto” può essere congenito. Normalmente si verifica dopo i 40 anni e colpisce specialmente le donne. Difatti, con l’invecchiamento, il nostro corpo perde la capacità di sintetizzare il collagene, la principale sostanza di cui sono composti i tessuti molli. I tendini, quindi, si indeboliscono e sono sempre più soggetti a patologie infiammatorie.
  • Traumi della mano: un piccolo incidente mentre fai sport, una caduta dalla bicicletta o anche l’utilizzo continuativo di macchinari che vibrano o che sollecitano in maniera continuativa i tendini possono causare dei microtraumi e una conseguente tenosinovite.

I sintomi del “dito a scatto”

La tenosinovite stenosante può colpire un solo dito della mano o anche più dita contemporaneamente. Solitamente lo scatto, o comunque la difficoltà di piegare o estendere le dita, si verifica al risveglio al mattino per poi attenuarsi durante il corso della giornata. I sintomi del “dito a scatto” sono abbastanza evidenti:

  • Calore, formicolio e gonfiore delle dita della mano coinvolte.
  • Difficoltà di movimento delle dita e dolore a livello del palmo della mano.
  • Noduli sottocutanei in corrispondenza dell’articolazione tra metacarpo e falangi.
  • Crepitio o sensazione di scatto durante un movimento di flessione ed estensione dei muscoli della mano, per esempio chiudendo la mano in un pugno o prendendo un oggetto.
  • Blocco di uno o più dita in posizione flessa o estesa con la necessità di utilizzare l’altra mano per estendere le dita o per chiudere la mano in un pugno.
  • Nei casi più gravi, impossibilità di estendere le dita coinvolte, che rimangono piegate.

Come contrastare il “dito a scatto”

Se hai già riscontrato alcuni dei sintomi di cui ti ho parlato, evita qualsiasi attività fisica che possa sollecitare i tendini e aggravare l’infiammazione. Ecco invece cosa ti consiglio per alleviare il dolore causato dal “dito a scatto” e contrastare l’infiammazione:

  • Riduci o sospendi ogni attività che ti procura dolore.
  • Se compi spesso dei movimenti ripetitivi con le dita, fai delle pause frequenti.
  • Applica il ghiaccio sulle dita coinvolte dall’infiammazione.
  • Utilizza un tutore per mantenere le dita infiammate a riposo.
  • Rivolgiti immediatamente al tuo medico.

Tra le terapie mediche consigliate per contrastare l’infiammazione, ci sono la magnetoterapia, la crioterapia e il laser. Nei casi più gravi di tenosinovite, potrebbe essere necessario ricorrere a infiltrazioni di cortisone o alla chirurgia: l’intervento più comune si svolge in day hospital e consiste nell’incisione di una piccola zona alla base del dito infiammato, per liberare il tendine e permettere nuovamente il suo scorrimento all’interno della guaina.

Spero di averti aiutato a comprendere meglio la natura di questo disturbo. Al prossimo approfondimento!